경희대학교 성평등 상담실
 
 
 
 
요즘 사용되고 있는 모든 피임법, 피임약, 자궁내 장치, 피임용 격막, 그리고 그 밖의 모든 방법들은 나음대로의 특성에 맞춰 잘 사용되고 있다. 하지만 대부분의 의사들은 피임법을 객관적으로 처방하지 않는다. 피임약은 처방과 복용이 간편하며, 그 효과 또한 믿을 만한 아주 편리한 방법이다. 그러나 대부분의 다른 피임법은 피임약에 비해서 몸에 대한 보다 많은 지식과 보다 적극적인 참여를 요구한다. 때문에 이러한 방법들은 대체로 의사의 바쁜 스케줄과는 잘 맞지 않는다. 많은 의사들이 여성들에게 페사리나 콘돔, 피임용 포말과 같은 피임법은 실패율이 매우 높으므로 사용하지 말라고 말하는데, 어떤 여성들에게는 이 말이 진실일 수도 있지만, 모두에게 그런 것은 아니다. 통계에 의하면, 이것들도 적절하게 잘만 사용하면 95~98% 정도의 효과가 있다고 한다.
많은 여성들은 자신의 파트너에게 피임에 대한 책임을 지우지 말아야 한다고 사회화되어왔다. 하지만 피임이 단지 여자의 몫이라고 생각하는 남자와는 성관계를 갖지 않는 편이 더 가치 있을 것이다. 한편 지금과 같은 사회적 상황에서는 여성들이 남성의 도움 없이 가능한 피임법을 사용하는 것이 최선일 수도 있다.
당신에게 가장 적합한 선택하기 위해서는, 당신이 지금 인생의 어디쯤에 서 있는지, 그리고 당신의 생식력에 대해서 얼마나 책임을 질 수 있는지부터 솔직하게 결정해야만 한다.
어떤 여성들은 심지어 자신의 배란기가 언제인지조차 알려고 하지 않고, 자궁경부의 점액을 체크하거나 피임용 격막의 사용법을 알고 싶어하지도 않는다. ‘자연스러운’ 피임에 실패하고 세 번, 네 번 반복해서 낙태를 하는 여성들은 주로 자신의 몸에 부자연스러운 것을 주입하기를 거부하는 경향이 있다. 그러나 낙태에도 역시 자연스러운’ 것은 아무것도 없다. 이런 여성들은 대부분 아무리 음식과 환경에 신경을 쓴다고 하더라도 타고난 몸과 마음의 균열, 즉 파트너에게 피임에 대한 책임을 요구하지 않고 성적으로 자유롭게 행동하는 여성이 이상적인 여성이라는, 자신의 몸에 맞지 않는 생각들 때문에 힘들어하는 경우가 대부분이다.

응급 피임법
  응급 피임법은 20년 동안이나 유럽에서 널리 사용되어왔는데도 ‘미국에서 가장 잘 지켜지는 피임의 비밀’로 알려져 있다. 이 방법은 주로 응급실이나 대학병원에서 강간 희생자들에게 제한적으로 사용되어 왔다. 이 방법은 원하지 않는 임신을 예방하는데 75%의 효과가 있으며, 무방비의 성관계를 가진 후 72시간까지도 유효하다. 무엇보다 이 방법은 낙태와는 근본적으로 다르다.

응급 피임법은 에스트로겐과 프로게스테론을 함유하고 있는 피임약과 그 성분이 비슷한 호르몬 제제를 이용하는 방법이다. 30~60%는 구역질 등 부작용을 느끼게 되지만 구역질을 억제하는 약과 함께 복용하면 모든 부작용을 방지할 수 있다. 이 약을 복용한 대부분의 여성들은 약을 복용한 지 21일 이내에 월경을 시작한다.

IDU를 삽입해도 임신을 막을 수 있다. 하지만 이 방법은 단지 성병에 감염될 위험이 적고, 일부일처제 관계를 유지하고 있으며, 피임을 계속하고자 하는 여성들에게만 추천할 만한 방법이다.

한의학에서는 ‘금지된 지압’이라고 알려진, 임신을 방해하는 24군데의 지압점이 우리 몸에 있다고 말한다. 이 지압점을 적당한 때 정확하게 자극해 주면, 여성은 자신의 월경주기를 마음대로 조절해 피임법으로 사용할 수 있을 뿐 아니라 초기상태의 임신을 끝낼 수도 있다고 알려져 있다.


자궁내 장치
  자궁 내 장치는 골반 감염의 위험을 증가시킬 우려가 있기는 하지만 어떤 여성들에게는 잘 맞을 수도 있다. 하지만 자궁 내 장치는 난관 임심의 가능성을 증가시킬 수도 있다. 따라서 이 피임법은 자녀를 가진 여성들에게 효과적이다. 어떤 여성의 경우에는 자궁 내 장치를 사용하면 월경통과 출혈이 더 심해진다고도 한다.

경구 피임약
  경구피임약은 많은 여성들에게 큰 축복이었다. 하지만 개인에 따라서 피임약의 복용과 함께 그에 따른 영양섭취를 조절해 줄 필요가 있다. 피임약을 복용하는 여성들은 비타민 B를 함유하고 있는 양질의 복합 비타민제를 함께 복용해야 한다.
피임약 때문에 건강상 심각한 문제를 떠안게 되는 경우는 우선, 흡연 때문이다. 흡연을 하는 여성들의 경우 서른 다섯 살이 넘어서는 피임약을 사용하지 않는 것이 좋다. 화학적인 피임약의 효력이 아무리 뛰어나다고 해도 그것의 잠재적인 위험을 무시해서는 안 되기 때문이다. 하지만 많은 여성들이 이러한 위험을 무시하고 있다. 이런 식으로 호르몬을 사용하는 여성들은 결국 자궁과 난소로부터 정상적으로 얻을 수 있는 메시지를 놓치게 된다.

프로게스틴으로 만든 피임약
  노르플란트와 데포-프로베라는 모두 합성 프로게스틴으로 만들어진 피임약이다. 노르플란트는 위쪽 팔을 국부마취한 후 피부 아래 주입할 수 있도록 만들어진 간편한 캡슐로 5년마다 교체해주어야 한다. 데포-프로베라는 12주 간격으로 주사로 맞아야 한다.
모든 종류의 합성 호르몬은 사람에 따라 두통, 부종, 신경과민을 유발할 수 있다. 합성 호르몬으로 만들어진 피임약의 효과에 대해서 한 산부인과 의사는 이렇게 말했다, “데포-프로베라가 피임에 효과적인 것은 당연해요. 데포-프로베라는 여자들을 아주 고약하게 만들어서 어느 누구도 그녀 가까이 가고 싶지 않게 만들어주거든요.” 출혈이나 여드름을 유발할 수 있다는 것도 이 약의 또 다른 문제점이다. 하지만 이 약들은 효과가 탁월하며 다른 방법들에 비해서는 비교적 ‘자동적인’ 방법이다.

자연가족 계획법
  “월경 주기에 따른 육체적인 증상들을 이용해서 월경주기 중 임신이 가능한 시기와 불가능한 시기를 가려내는 방법이다. 이렇게 얻어지는 정보는 가족계획이나 불임 진단, 그리고 그 처방에 이용할 수 있다.
자연가족계획법은 쉽게 말해서 배란기를 알아내는 방법이라고 할 수 있다. 그 구체적인 방법은 자궁경부의 점액 검사, 질 분비물 관찰, 기초체온측정(BBT) 등으로 다양하다. 배란기를 알아내기 위한 열다섯 가지 방법들을 비교 실험한 결과, 가장 정확하고 현실적인 방법은 질 분비물을 관찰하는 배란측정법이었다.
자연가족계획법을 피임의 목적으로 사용하든 임신의 목적으로 사용하든지 간에, 자신의 생식주기를 안다는 것은 중요한 일이다.


임신가능한 시기
  난자는 배란 후 6~24시간까지 생존한다. 정자의 생존 능력은 생식력이 있는 점액의 존재 여부에 달려 있다. 생식역이 있는 점액이 있는 경우라면, 정자는 5일 동안 생존할 수 있다. 하지만 생식역이 있는 점액이 없는 경우 몇 시간 내에 죽게 된다. 따라서 이론적으로 임신이 일어날 수 있는 시기는 매 월경주기 중에서 약 7일 정도이다. 즉 배란을 하기 6일 전부터 배란하는 날까지가 임신이 가능한 시기이다.
한편 격일로 성관계를 가지는 것과 매일 성관계를 가지는 것은 임신을 하는 데 있어서 같은 효과를 지닌다고 한다. 따라서 만일 당신이 임신을 하고자 한다면 임신 가능한 주간 동안 모두 네 차례의 성관계를 가지는 것이 좋다. 이 방법은 격일 스케줄을 고집하는 것보다는 훨씬 효과적이고 스트레스도 덜하다.

점액검사(배란측정법)
  월경이 끝나면 자궁내막의 점액량은 최소가 된다. 따라서 이 시기에는 다소 건조하게 느껴질 것이다. 이 시기에는 질의 입궁 점액이 없을 뿐만 아니라 속옷에도 아무런 분비물이 묻어나지 않는다. 점액의 부족은 불임과 관련이 있다. 이런 날에는 대체로 무방비 상태로 성관계를 가져도 안전하다. 자궁경부는 배란을 하기 6일전에 E-Type의 점액을 분비하기 시작한다. 따라서 이 방법을 사용하면 배란이 시작되기 전에 언제쯤 배란이 시작될지를 예감할 수 있다. 속옷에 점액이 묻어나는 것을 눈으로 볼 수 있고, 휴지로 닦아낼 수도 있을 정도라면 임신이 가능한 시기가 시작된 것이다.
생식력이 있는 점액은 날계란의 흰자위와 느낌이 비슷하다. 점액이 처음으로 나타나는 날부터 점액이 가장 많이 분비되는 4일째 되는 날까지가 임신 가능한 시기이다. 점액이 분비되는 마지막 날에는 점액이 다소 투명하고 탄력성이 있다. 이 날이 점액 분비물이 가장 많은 날로서 배란일과 가장 밀접한 관련이 있으며, 이 날을 기준으로 이틀 전후에 배란이 발생한다.
배란이 끝나면 G-type의 점액이 나타난다. 이 점액은 탄력성이 떨어지고 불투명하고 끈끈하다. 이런 유형의 점액은 정자의 이동을 차단함으로써 임신을 막아준다.

기초체온 측정
  자궁경부의 점액을 조사하는 것이 더욱 정확하기는 하지만, 몇 주기 동안 기초체온을 측정해서 기록하는 것도 당신의 몸과 내적인 리듬을 알아내는 흥미로운 방법 중 하나이다. 배란기에는 프로게스테론의 영향 때문에 체온이 상승하기 때문이다. 만일 이 기간에 임신을 하게 되면 체온은 그 상태에 계속 머무르면서 다시 떨어지지 않는다. 체온의 상승은 임신의 가장 초기 징후이다.
기초체온은 월경주기의 첫날부터 매일 아침마다 측정하도록 한다, 3주동안 반복해서 각 주기별로 각각의 도표를 만들어 보라. 배란기에는 다른 날보다 체온이 0.6~0.8도쯤 상승할 것이다. 일반적으로 임신이 가능한 시기는 체온이 올라간 셋째 날에 끝나게 된다. 자궁경부 역시 주기에 따라 변화한다. 배란기 동안은 다른 어느 때보다 자궁경부가 더 넓고 부드럽게 열린다.

난관 결찰술
  미국에서 가장 보편적으로 이용되고 있는 영구 피임법이다. 많은 여성들은 난관 결찰술에 대해서 이중적인 감정을 느낀다. 심지어 더 이상 아이들 원하지 않는다는 사실을 스스로 확신할 때조차 마찬가지이다. 우리는 임신할 수 있는 능력을 높이 평가한다. 이것은 그 능력을 사용하지 않기로 결정한 경우라도 마찬가지이다. 수백 년 동안, 여성들은 아기를 가질 수 있는 능력에 의해서만 평가받아왔다. 아기를 가진다는 것은 여성의 창조적인 능력을 발산할 수 있는 유일한 출구였다. 따라서 이 능력을 포기하는 일은 근원적인 두려움을 일으킬 수 있다. 하지만 임신의 공포로부터 자유로워지는 것이 자신의 성정체성을 강화하고 젊음을 되찾을 수 있는 방법이라고 생각하는 여성도 많다.
난관 결찰술을 받게 되면 난소로 공급되는 혈액량이 다소 변화된다. 난관 결찰술은 폐경기를 앞당길 우려가 있기는 하지만 이런 경우는 아주 드물다. 어떤 여성들은 난관 결찰술의 후유증을 경험한다고도 한다. 하지만 월경통의 심화, 불규칙한 생리, 과다출혈을 포괄적으로 일컫는 이 후유증은 다소 잘못된 것이다. 대개가 수술을 받기 전에 이미 몇 년 동안 피임약을 사용함으로써 자연스러운 월경을 하지 못했던 여성들에게 국한되어 일어나는 문제들이기 때문이다. 사실 이런 여성들은 난관 결찰술이 아니라 다른 어떤 이유로도 일단 피임약을 복용하지 않게 되면 출혈 등을 경험하게 된다. 난관 결찰술은 또한 난소암을 어느 정도는 예방하게 해준다.